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Em Pé Sozinho: LLCs de Único Membro São Mais Vulneráveis ou Igualmente Fortificados?


A proteção de ativos é uma consideração vital para indivíduos que buscam proteger seus ativos pessoais de possíveis reclamações legais e responsabilidades. Para avançar nesse objetivo, a legislatura da Flórida promulgou a Lei de Empresas de Responsabilidade Limitada da Flórida em 1982. As empresas de responsabilidade limitada não são corporações nem parcerias, embora tenham características semelhantes. Uma LLC é semelhante a uma parceria em termos de benefícios fiscais - a carga tributária passa pela LLC para seus membros, evitando assim a questão da dupla tributação. No entanto, ao contrário dos sócios de uma parceria, os membros de uma LLC não são pessoalmente responsáveis pelas ações ou dívidas da LLC - com algumas exceções, incluindo a discutida neste artigo. Nesse sentido, as LLCs desfrutam da proteção de responsabilidade de uma corporação.


Uma das perguntas que surge com frequência em minha prática é se há menos proteção de responsabilidade para os membros de LLCs de um único membro em comparação com as LLCs de vários membros. As empresas de responsabilidade limitada de um único membro (LLCs) têm sido amplamente utilizadas como uma ferramenta eficaz para a proteção de ativos. No entanto, o caso Olmstead, uma decisão legal importante, levantou questões sobre a extensão da proteção concedida às LLCs de um único membro. Este artigo explora o caso Olmstead e suas implicações para a proteção de ativos por meio de LLCs de um único membro. Se você deseja ler mais sobre diferentes tipos de entidades, seus benefícios, limitações e outras considerações, leia ESCOLHA DE ENTIDADES EMPRESARIAIS.


Compreendendo as LLCs de Um Único Membro na Flórida


Uma LLC de um único membro é uma LLC com um único proprietário, também conhecido como membro. Esse tipo de LLC é uma entidade legal separada do proprietário, oferecendo uma camada de proteção de responsabilidade. Isso significa que o membro geralmente não é pessoalmente responsável pelas dívidas e obrigações da LLC[1]. Além disso, as LLCs de um único membro na Flórida se beneficiam da tributação pass-through, onde os lucros ou prejuízos da empresa são relatados na declaração de imposto de renda pessoal do membro.


O Caso Olmstead: Um Ponto de Virada para as LLCs de Um Único Membro


Em 2010, a Suprema Corte da Flórida decidiu sobre o caso Olmstead v. Comissão Federal de Comércio[2], um caso que mudou o panorama das LLCs de um único membro no estado. O réu, Shaun Olmstead, havia transferido ativos para LLCs de um único membro para protegê-los de serem apreendidos pela Comissão Federal de Comércio (FTC), que havia ganhado uma sentença de vários milhões de dólares contra ele. A questão central no caso era se uma ordem de penhora[3],


que geralmente é usada para satisfazer a dívida de um membro por meio de distribuições de uma LLC, era o único recurso disponível para credores que buscam acesso ao interesse de um devedor em uma LLC de um único membro. O caso acabou chegando à Suprema Corte da Flórida, que proferiu uma decisão significativa impactando as LLCs de um único membro e as estratégias de proteção de ativos.


A Suprema Corte da Flórida decidiu a favor da FTC, decidindo que o interesse completo de um devedor em uma LLC de um único membro pode ser tomado por um credor para satisfazer uma sentença pendente. Isso foi uma decisão inovadora, pois foi contrária à visão tradicional de que as LLCs oferecem uma camada de proteção contra responsabilidade pessoal.


Implicações para a Proteção de LLCs de Um Único Membro


1. Proteção de Ordem de Penhora: O caso Olmstead esclareceu que uma ordem de penhora pode não oferecer proteção absoluta às LLCs de um único membro. Os credores podem potencialmente obter direitos mais amplos além das distribuições de uma ordem de penhora, como buscar uma penhora determinada pelo tribunal e forçar a venda do interesse da LLC para satisfazer a dívida do membro.


2. Desconsideração da Personalidade Jurídica: Em certas circunstâncias, o tribunal pode "desconsiderar a personalidade jurídica" e responsabilizar pessoalmente o proprietário da LLC de um único membro pelas obrigações da empresa. Isso geralmente ocorre quando o tribunal determina que a LLC não estava adequadamente separada dos assuntos pessoais do indivíduo ou que houve conduta fraudulenta ou imprópria envolvida.


3. Estratégias de Proteção de Ativos Aprimoradas: À luz do caso Olmstead, indivíduos que buscam uma proteção de ativos aprimorada podem considerar a incorporação de estratégias adicionais juntamente com as LLCs de um único membro. Isso pode incluir o uso de várias LLCs ou a incorporação de outras ferramentas de proteção de ativos, como fundos fiduciários ou parcerias limitadas familiares. Consultar um advogado experiente é essencial para desenvolver um plano abrangente de proteção de ativos adaptado às circunstâncias individuais.


Pós-Olmstead: Mudanças na Legislação de LLC da Flórida


Em resposta à decisão de Olmstead, a Flórida revisou sua legislação de LLC em 2013. A Lei Revisada de Empresas de Responsabilidade Limitada da Flórida agora estabelece que uma ordem de penhora é o único recurso pelo qual um credor de um membro ou cessionário pode satisfazer uma sentença por meio do interesse do devedor na LLC. Isso se aplica tanto a LLCs de vários membros quanto a LLCs de um único membro.


No entanto, a legislação inclui uma exceção semelhante à decisão de Olmstead. Se o credor puder mostrar que as distribuições sob uma ordem de penhora não satisfarão a sentença dentro de um período razoável,


o tribunal pode ordenar a penhora do interesse do membro na LLC.


Um LLC de Um Único Membro Oferece Menos Proteção de Responsabilidade?


A legislação revisada de LLC na Flórida certamente melhorou a proteção de responsabilidade para as LLCs de um único membro em comparação com a era imediatamente após Olmstead. No entanto, a possibilidade de uma penhora em certas situações significa que as LLCs de um único membro podem oferecer menos proteção de responsabilidade do que as LLCs de vários membros.


Nas LLCs de vários membros, os direitos dos credores geralmente são restritos a uma ordem de penhora que lhes dá o direito de receber distribuições que normalmente iriam para o membro devedor. A penhora geralmente não é uma opção, pois afetaria injustamente os outros membros não devedores. Desde a decisão em Olmstead e a promulgação da correção de Olmstead, os tribunais da Flórida continuaram a afirmar que o membro da empresa de responsabilidade limitada não é pessoalmente responsável pelas obrigações da empresa além de seu interesse na empresa. Veja, por exemplo, Houri v. Boariz, 196 So.3d 383 (Fla. 3ª DCA 2016).


Medidas de Proteção para LLCs de Um Único Membro


1. Cumprimento das Formalidades: O cumprimento das formalidades corporativas adequadas é crucial para manter a separação entre a LLC de um único membro e o proprietário individual. Isso inclui manter registros precisos, manter contas bancárias separadas, realizar reuniões anuais e manter assuntos pessoais e comerciais distintamente separados.


2. Considerações do Contrato Operacional: Elaborar um contrato operacional bem redigido que defina claramente a relação entre a LLC de um único membro e o proprietário pode fortalecer a proteção de responsabilidade. Isso inclui estabelecer o objetivo da LLC, contribuições de capital, distribuições e direitos e obrigações do membro.


3. Consultar um Advogado: Dadas as complexidades em torno da proteção de ativos e interpretações legais em constante evolução, é altamente recomendável consultar um advogado especializado em direito empresarial e proteção de ativos. Eles podem fornecer orientações sobre a criação de uma estratégia robusta de proteção de ativos e garantir o cumprimento das leis e regulamentos específicos do estado.


Conclusão


O caso Olmstead teve um impacto significativo na proteção de responsabilidade oferecida pelas LLCs de um único membro na Flórida. Após Olmstead, as mudanças nas leis de LLC da Flórida restabeleceram parte da proteção, mas a possibilidade de penhora em certas circunstâncias significa que as LLCs de um único membro ainda podem oferecer um pouco menos de proteção do que suas contrapartes de vários membros. Os proprietários de empresas devem considerar cuidadosamente suas responsabilidades potenciais e as implicações do caso Olmstead e legislação subsequente ao decidir se formam uma LLC de um único membro na Flórida. Ao contar com assessoria jurídica, cumprir as formalidades adequadas e explorar estratégias complementares de proteção de ativos, os indivíduos podem aumentar a eficácia de seus planos de proteção de ativos e salvaguardar seus ativos pessoais de responsabilidades potenciais. Os especialistas jurídicos da VAdam Law podem fornecer orientações personalizadas com base em circunstâncias específicas, garantir o cumprimento dos requisitos e ajudar a orientar você durante o processo de estabelecimento de seu negócio.


Se você deseja saber mais sobre a VAdam Law e agendar uma consulta gratuita, visite nosso portal de agendamento online ou ligue a qualquer hora do dia para (954) 451-0792.



[1] Broadly speaking, LLC members’ are protected from liability unless the company is used to commit fraud, created solely for the purposes of wrongfully evading creditors, or a court finds there is some other misuse of the corporate form. [2] 44 So.3d 76 (Fla. 2010). [3] The charging order gives the judgment creditor the rights of an assignee against the judgment debtor-member of the LLC. In this way, the distributions made to the member are paid to satisfy the judgment or the LLC interest of the member itself may be assigned to the creditor.

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