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Lei de Práticas Comerciais Enganosas e Injustas da Flórida: Uma Visão Geral

A Lei de Práticas Comerciais Enganosas e Injustas da Flórida (FDUTPA) foi projetada para proteger os consumidores no estado da Flórida de atos e práticas enganosas, injustas ou escrupulosas realizadas por empresas. É uma peça de legislação indispensável que oferece aos residentes da Flórida um meio legal de reparação quando acreditam ter sido vítimas de tais práticas.

FDUTPA: Objetivos e Escopo


O objetivo principal da FDUTPA é proteger os consumidores e as empresas legítimas daqueles que se envolvem em métodos injustos de competição, ou atos ou práticas enganosas, injustas ou fraudulentas. O alcance desta legislação é amplo, abrangendo uma variedade de práticas comerciais que podem potencialmente afetar os consumidores ou outras empresas. É um estatuto civil que permite que tanto indivíduos quanto empresas processem empresas ou indivíduos que acreditam ter violado a Lei.


Embora a Lei tenha como objetivo proteger os consumidores, ela também cria um campo de jogo equilibrado para as empresas. Ela desencoraja as empresas de obter uma vantagem injusta sobre seus concorrentes através de práticas enganosas. Vale ressaltar que a FDUTPA se aplica não apenas a empresas baseadas na Flórida, mas também a qualquer empresa que conduza operações dentro do estado, independentemente de onde estejam sediadas.


Aplicação e Remédios Legais


A aplicação da FDUTPA é compartilhada entre o Escritório do Procurador Geral do Estado e indivíduos privados ou empresas que apresentam ações civis. O Procurador Geral tem amplos poderes para investigar potenciais violações, intimar testemunhas e documentos e iniciar ações legais.


Para indivíduos privados ou empresas, eles têm o direito de processar sob a FDUTPA. Se bem-sucedidos, eles podem recuperar danos reais, ou $1,000, o que for maior. Se o tribunal encontrar que a violação foi intencional ou consciente, pode conceder três vezes os danos reais, ou $5,000, o que for maior. Além de danos, os tribunais também podem emitir injunções para parar práticas enganosas e podem exigir que o réu pague os honorários advocatícios do demandante.


O Que Constitui uma Violação?


Uma violação da FDUTPA pode ocorrer se uma empresa empregar práticas enganosas, agir de forma injusta ou fazer representações falsas ou enganosas. Uma prática enganosa refere-se a uma representação, omissão ou prática que provavelmente enganará os consumidores. Práticas injustas envolvem condutas que ofendem a política pública estabelecida e são imorais, antiéticas ou inescrupulosas. A FDUTPA também inclui explicitamente atos ou práticas "inconscientes" em sua cobertura.


Embora não exista uma lista abrangente de todas as ações que podem constituir uma violação, alguns exemplos comuns incluem publicidade falsa, esquemas de pirâmide, técnicas de isca e troca, falha em divulgar todos os termos de um contrato e aumento de preços.


Lei de Práticas Comerciais Enganosas e Injustas da Flórida (FDUTPA): Entendendo o Escopo Através de Casos Judiciais


A Lei de Práticas Comerciais Enganosas e Injustas da Flórida (FDUTPA) existe para proteger os consumidores de atos injustos, enganosos ou inconscientes no comércio ou negócio.


Os casos judiciais abaixo representam uma pequena fração das inúmeras instâncias onde a FDUTPA foi aplicada, revelando o amplo escopo da lei na proteção dos consumidores de uma variedade de práticas enganosas. É essencial que os consumidores conheçam seus direitos sob a FDUTPA e que as empresas entendam suas obrigações, para garantir práticas comerciais justas no mercado.


Casos de Tempo Compartilhado


Wyndham Vacation Ownership, Inc. v. Clapp Business Law, LLC, No. 6:20-cv-00914-Orl-41GJK (M.D. Fla. Sept. 22, 2021): O tribunal encontrou práticas enganosas nas ações de escritórios de advocacia e advogados que prometeram ajudar os consumidores a sair de seus contratos de tempo compartilhado.


Westgate Resorts, Ltd. v. Sussman, No. 6:16-cv-01566-CEM-DCI (M.D. Fla. Dec. 21, 2018): Este caso focou em um advogado que, sem divulgar adequadamente as possíveis consequências legais e financeiras, prometeu liberar os clientes de seus contratos de tempo compartilhado.


Representação Enganosa na Publicidade


Diamond Resorts International, Inc. v. Aaronson, No. 6:19-cv-01693-PGB-LRH (M.D. Fla. Apr. 20, 2020): Este caso examinou os danos causados por um advogado que solicitou membros de tempo compartilhado com a promessa de libertá-los de suas obrigações financeiras.


Violações de Telemarketing


Federal Trade Commission v. Life Management Services of Orange County, LLC, No. 6:16-cv-982-Orl-41KRS (M.D. Fla. Jun. 12, 2018): A empresa de telemarketing representou falsamente que os clientes poderiam usar um fundo de terceiros para pagar suas dívidas, violando tanto a FDUTPA quanto a Lei da Comissão Federal de Comércio.


Acordos de Franquia


Cluck-U Chicken, Inc. v. Cluck-U Corp., No. 1:18-cv-20205-UU (S.D. Fla. Aug. 23, 2019): Os tribunais examinaram os requisitos de divulgação do franqueador e as proibições associadas à franquia.


Representação Errônea de Bens de Consumo


Yonan v. Walmart, Inc., No. 1:20-cv-21640-JEM (S.D. Fla. Aug. 18, 2020): O tribunal abordou alegações de que um produto de café continha menos porções do que o anunciado.


Concessionárias e Fabricantes de Carros


Lewis v. Mercedes-Benz USA, LLC, No. 0:19-cv-61722-RKA (S.D. Fla. Dec. 27, 2019): O tribunal lidou com o fabricante e distribuidor de carros acusado de representar falsamente as características de segurança de seus veículos.


Cox v. Porsche Financial Services, Inc., No. 0:19-cv-62151-RKA (S.D. Fla. Dec. 16, 2019): Os tribunais examinaram as práticas da concessionária em torno da aplicação do imposto sobre vendas.


Fraude em Saúde


State Farm Mutual Automobile Insurance Company v. Performance Orthapaedics & Neurosurgery, LLC, No. 0:19-cv-62073-RKA (S.D. Fla. Nov. 18, 2019): O tribunal aplicou a FDUTPA em um caso de fraude na saúde onde foram encontradas violações da Lei de Clínicas de Cuidados de Saúde.


FDUTPA e Plataformas de Mídias Sociais


Uma expansão significativa da FDUTPA entrou em vigor em 1º de julho de 2021, conforme representado pela § 501.2041, Estat. Fla. Este estatuto destaca que uma plataforma de mídia social que não cumpre os requisitos especificados comete um ato ou prática injusta ou enganosa.


Exige que uma notificação dada por uma plataforma de mídia social para censurar conteúdo ou desplataformar um usuário contenha informações específicas, com certas exceções aos requisitos de notificação. Essa disposição capacita o Departamento de Assuntos Jurídicos a investigar suspeitas de violações do § 501.2041, seja por sua própria iniciativa ou como resultado de uma reclamação. O departamento pode investigar a suspeita de violação e, com base em suas descobertas, mover uma ação civil ou administrativa. É crucial que essa disposição não permita uma causa privada de ação, pois os §§ 501.211 e 501.212, Estat. Fla. não se aplicam às violações do § 501.2041.


O 501.2041 também fornece autoridade explícita ao Departamento de Assuntos Jurídicos para investigar suspeitas de violações sob a FDUTPA, especificando circunstâncias em que uma ação privada pode ser instaurada, e como os danos devem ser calculados. Isso permite uma supervisão ampla e uma aplicação robusta das regulamentações da FDUTPA relativas às plataformas de mídia social.


Conclusão


O Ato de Práticas Comerciais Enganosas e Injustas da Flórida (FDUTPA) serve como uma ferramenta robusta para proteger os consumidores e manter uma competição saudável entre as empresas. Ao desencorajar as empresas de adotar estratégias enganosas ou injustas, ela se esforça para criar um mercado mais equitativo. Além disso, capacita consumidores e empresas a tomar medidas contra aqueles que praticam atos enganosos ou injustos, oferecendo uma solução preventiva e corretiva.


É importante que os consumidores e as empresas se familiarizem com as disposições do FDUTPA para proteger seus interesses. Se você acredita ter sido vítima de uma violação, é aconselhável consultar um profissional legal especializado nesta área do direito para entender seus direitos e os recursos disponíveis para você. Os especialistas legais da VAdam Law podem fornecer conselhos personalizados com base em circunstâncias específicas, garantir a conformidade com os requisitos e ajudar a orientá-lo durante quaisquer problemas relacionados ao FDUTPA que você possa encontrar.


Se você gostaria de saber mais sobre a VAdam Law e agendar uma consulta gratuita, visite nosso portal de agendamento online ou ligue 24 horas por dia para (954) 451-0792.



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