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  • Foto do escritorVinicius Adam

Protegendo seu negócio: compreendendo o impacto da autoridade real e aparente em seus contratos



Seja contratando um novo funcionário, solicitando suprimentos ou garantindo um aluguel, os contratos são a força vital do comércio. Todas as empresas, desde empresas individuais até grandes corporações, dependem de vários indivíduos – sejam eles funcionários, gestores ou outros representantes – para celebrar estes acordos em seu nome. Nem sempre temos tempo para verificar se esses indivíduos estão realmente autorizados pela pessoa ou entidade que pretendem representar para celebrar esta transação. Como sabemos que o representante na linha está autorizado a emitir um reembolso ou que o vendedor está autorizado a vender pelo preço negociado? É aqui que um aspecto fundamental da lei da agência determina criticamente a aplicabilidade desses contratos: autoridade aparente e real.


O que é autoridade real?


Autoridade real é o poder real que uma empresa (o principal) confere ao seu agente (como um funcionário ou representante) para agir em seu nome. Isso pode ser explicitamente declarado em um contrato ou implícito na condução do negócio. Por exemplo, um gestor contratado para negociar contratos para uma empresa tem autoridade real para fazê-lo. Se este gestor assinar um contrato no âmbito de sua autoridade, a empresa fica vinculada a ele e ambas as partes devem cumprir seus termos.


O que é autoridade aparente?


A autoridade aparente, por outro lado, é um pouco como uma ilusão de ótica no mundo jurídico. Não se trata do que o agente está realmente autorizado a fazer; trata-se do que um terceiro razoável acreditaria que o agente está autorizado a fazer com base na conduta do negócio. Se uma empresa age de tal forma que uma pessoa razoável acreditaria que um funcionário tem autoridade para agir, então esse funcionário tem autoridade aparente. Por exemplo, se um membro da equipe é visto consistentemente negociando acordos e a empresa sabe disso e não se opõe, pessoas de fora podem razoavelmente presumir que o funcionário está autorizado a fazer tais acordos.

Implicações no mundo real


Nas transações cotidianas, essas distinções podem ter implicações significativas. As empresas devem garantir que os níveis de autoridade sejam claramente definidos e comunicados dentro da organização. Somente indivíduos com autoridade real deveriam celebrar contratos.

Dito isto, esteja atento à forma como a conduta da sua empresa pode ser interpretada por pessoas de fora. Revise e gerencie regularmente as representações que sua empresa faz sobre quem tem autoridade para fazer o quê.


A autoridade aparente protege o terceiro que lida com o funcionário, representante ou agente da empresa que fecha o negócio. Então, quem está protegendo a empresa?

A empresa deveria estar se protegendo. Afinal, está numa posição muito melhor para saber quem na sua organização está autorizado a agir em seu nome.


A solução para a pessoa ou entidade que confiou na autoridade aparente (presumindo que esta possa ser provada) é que o contrato seja executado. A empresa cujo agente excedeu a autoridade teria que buscar reparação contra esse agente.


Limitação de autoridade aparente


O conceito de autoridade aparente não permite que as pessoas que lidam com o seu negócio tirem vantagem total de um funcionário que exceda a autoridade real concedida. Se a pessoa tiver motivos para suspeitar que o funcionário não tem autoridade real, ela não poderá mais tarde alegar que o funcionário tinha autoridade aparente. Por exemplo, se a pessoa, através das suas relações com a sua empresa, souber que apenas um gestor pode autorizar um reembolso ou que, no passado, quaisquer descontos acima de um determinado limite tiveram de ser autorizados pelo proprietário, essa pessoa não poderá recorrer à defesa de autoridade aparente ao tentar fazer cumprir o contrato.


E se alguém de fora usar o nome da minha empresa para fraudar terceiros?


Quando um não-agente da empresa representa falsamente que é um agente da empresa para cometer fraude, não existe contrato – não importa quão real a autoridade pareça a um terceiro razoável. Não existe autoridade real, uma vez que o fraudador não é um agente real da empresa, ele ou ela não teria autoridade real. Isto é simples – a empresa não os autorizou a agir em qualquer capacidade.


Para que exista autoridade aparente, o principal (a empresa, neste caso) deve representar ao terceiro que o agente tem autoridade. Essa representação geralmente é baseada nas declarações ou conduta do diretor. No entanto, se um terceiro alegar fraudulentamente ser um agente sem o conhecimento da empresa, a empresa não fez tais declarações. Portanto, geralmente também não há autoridade aparente.

 

Posição jurídica da parte fraudada


A vítima da fraude (a pessoa que celebrou o contrato pensando que o fraudador era um agente legítimo) geralmente não pode executar o contrato contra a empresa com base na autoridade aparente, uma vez que a empresa não fez nenhuma representação sobre o fraudador ser um agente . No entanto, isso não significa que a vítima fique sem qualquer recurso:


Contra o fraudador: A vítima geralmente pode tomar medidas legais contra o fraudador por danos decorrentes da fraude. Isto pode incluir uma ação judicial para a devolução de qualquer dinheiro pago ao fraudador ou compensação por perdas incorridas devido ao contrato fraudulento.


Possível confiança na negligência da empresa: Em casos raros, se a negligência da empresa contribuiu para a representação verossímil de um agente (por exemplo, se eles não conseguiram proteger adequadamente suas credenciais ou crachás de identidade), a vítima poderá argumentar que a empresa deveria assumir alguma responsabilidade . Isto dependeria fortemente das especificidades do caso e normalmente exigiria um ónus da prova mais elevado.


Comprador genuíno por valor


O conceito de comprador genuíno pelo valor está um tanto relacionado e entra em jogo mais no contexto de transações imobiliárias. Este princípio jurídico protege aqueles que adquirem bens de boa fé e sem conhecimento de quaisquer outras reivindicações ou defeitos no título. Essencialmente, se você comprar algo sem saber ou ter motivos para acreditar que a pessoa que o está vendendo não tem realmente o direito de fazê-lo, a lei ainda poderá proteger sua compra, presumindo que você pagou o valor de mercado ou algo próximo a ele. Lembre-se de que a pessoa que tenta fazer cumprir um contrato com base no conceito de autoridade aparente pode ter motivos para acreditar que o agente não tem autoridade para celebrar aquela transação específica. Se você pagar muito menos do que o valor de mercado por uma propriedade – bem, isso deve indicar que algo pode estar errado e você deve realizar mais investigações (enterrar a cabeça na areia não irá protegê-lo).


Para pessoas físicas que lidam com empresas:


Sempre verifique a autoridade da pessoa com quem você está lidando. Em caso de dúvida, peça confirmação por escrito ou consulte diretamente o diretor. Entenda que se você celebrar um contrato com alguém que só tem autoridade aparente, e o principal contestar o contrato, você poderá ter que provar que sua crença na autoridade do agente era razoável.


Quando surge a dúvida


O que acontece quando alguém suspeita que um agente não tem autoridade real? É aqui que entra a devida diligência. Suponha que você esteja celebrando um contrato e algo pareça errado, talvez o suposto agente esteja hesitante ou os termos pareçam incomuns. Nesse caso, é sua responsabilidade ir mais fundo. Não fazer isso pode levar você a perder as proteções normalmente oferecidas àqueles que lidam com agentes com autoridade aparente.


Conselho amigável


Para quem não conhece o jargão jurídico, aqui vão algumas dicas práticas:

Sempre verifique: Em caso de dúvida sobre a autoridade de um agente, peça prova ou confirmação.


Observe a consistência: se a função de um indivíduo na empresa mudar repentinamente ou se expandir de maneira inesperada, vale a pena dar uma segunda olhada.

Faça isso por escrito: certifique-se de que os acordos, especialmente aqueles que envolvem compromissos significativos, sejam documentados.


Conheça os sinais: tenha cuidado com situações apressadas, secretas ou de pressão incomumente alta. Estes podem ser sinais de alerta de que algo não está certo.


Ao compreender e prestar atenção aos conceitos de autoridade real e aparente, tanto as empresas como os indivíduos podem navegar nos contratos de forma mais segura e eficaz, minimizando os riscos e garantindo que os acordos sejam honrados e executáveis. Quer você seja um empresário experiente ou alguém que está assinando um contrato pela primeira vez, um pouco de conhecimento e muita vigilância podem ajudar muito. Nossos especialistas podem ajudar a esclarecer quaisquer problemas contratuais que sua empresa possa estar enfrentando e informá-lo sobre seus direitos e responsabilidades. Para agendar uma consulta gratuita com VAdam Law, visite nosso portal de agendamento online ou ligue 24 horas por dia para (954) 451-0792.




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